Un billet d’avion pour l’Afrique

Roman autobiographique écrit par Maya Angelou, 1986, États-Unis, Ghana

Un billet d’avion pour l’Afrique est le 5ème tome d’une série de 7 romans autobiographiques écrits par l’autrice et activiste américaine Maya Angelou (3ème tome traduit en français). On retrouve Maya Angelou au Ghana, où elle s’est installée avec son fils Guy, et où elle restera jusqu’à la fin du récit. 

Quel dommage que l’intégralité de l’autobiographie de Maya Angelou ne soit toujours pas traduite en français ! On se contente de 4 tomes sur les 7 parus en anglais (Je sais pourquoi l’oiseau chante en cage, Tant que je serai noire, Lady B)… Pourtant, ce récit poétique et politique est indispensable pour mieux comprendre le parcours de cette femme exceptionnelle. La maternité est un thème particulièrement important dans ce tome, alors que Guy est maintenant adolescent. L’autrice explore aussi les connexions entre ses identités africaine et afro-américaine. 

Tant que je serai noire

Roman autobiographique écrit par Maya Angelou, 1981, États-Unis, Égypte, Ghana, Afrique du sud

Tant que que je serai noire est le 4ème tome de la série de 7 romans autobiographiques écrits par l’autrice et activiste américaine Maya Angelou (2ème tome traduit en français). Dans cet ouvrage, elle raconte son parcours entre 1957 et 1962. Ces années sont celles de son engagement contre le racisme, au sein du mouvement afro-américain des droits civiques. Elle voyage avec son fils et son compagnon sud-africain, découvrant l’Égypte et le Ghana, où elle rencontre le militant Malcolm X.

Quel dommage que l’intégralité de l’autobiographie de Maya Angelou ne soit toujours pas traduite en français ! On se contente de 4 tomes sur les 7 parus en anglais (Je sais pourquoi l’oiseau chante en cage, Un billet d’avion pour l’Afrique, Lady B)… Pourtant, ce récit poétique et politique est indispensable pour mieux comprendre le parcours de cette femme exceptionnelle. Ce tome nous plonge particulièrement dans le monde militant antiraciste, et c’est passionnant de le découvrir à travers les yeux de Maya Angelou, qui doit aussi concilier engagement et vie familiale.

Je sais pourquoi chante l’oiseau en cage

Roman autobiographique écrit par Maya Angelou, 1969, États-Unis

Je sais pourquoi l’oiseau chante en cage est le premier d’une série de 7 romans autobiographiques écrits par l’autrice et activiste américaine Maya Angelou. Dans cet ouvrage, elle raconte son enfance chez sa grand-mère dans l’Arkansas, jusqu’à ses 17 ans. Elle évoque le racisme, la construction de l’identité, les relations familiales et les violences sexuelles. 

Quel dommage que l’intégralité de l’autobiographie de Maya Angelou ne soit toujours pas traduite en français ! On se contente de 4 tomes sur les 7 parus en anglais (Tant que je serai noire, Un billet d’avion pour l’Afrique, Lady B)… Pourtant, ce récit poétique et politique est indispensable pour mieux comprendre le parcours de cette femme exceptionnelle.

King Kong Théorie

Essai écrit par Virginie Despentes, 2006, France 

Partant de ses expériences du viol, de la prostitution et de la pornographie, Virginie Despentes raconte comment elle est devenue celle qu’elle est aujourd’hui. Elle mêle ses expériences personnelles et des réflexions sur la condition des femmes et ce que devrait être le féminisme.

Un essai parfois violent, toujours très cru, qui propose une vision du féminisme qui ne conviendra pas à tou.te.s. Virginie Despentes montre comment son viol l’a menée vers la prostitution, tout en revendiquant la liberté de se prostituer. C’est finalement une vision assez individualiste qu’elle propose, celle d’une femme qui refuse le statut de victime mais dont le traumatisme a pourtant été structurant. Néanmoins, il est indéniable que cet essai amène à réfléchir, comme lorsque l’autrice compare le mariage et la prostitution, à la manière de Simone de Beauvoir quelques décennies auparavant…

You & a bike & a road

Roman graphique écrit et illustré par Eleanor Davis, 2017, États-Unis

Eleanor s’est fixé un objectif : partir de chez ses parents à Tucson, Arizona, pour rentrer chez elle à Athens, Georgia… en vélo. Ce récit de voyage, sous forme de bande dessinée, est le résultat de scènes et faits majeurs vécus et croqués jours après jours pendant sa traversée.  

Quelle épopée ! Quel défi que ces mois en vélo, seule à travers les paysages parfois déserts, parfois effrayants, des États-Unis ! Rien que pour l’aventure, ce récit est à conseiller. Par ailleurs, le livre illustre très bien les obstacles non pas physiques mais psychologiques que doit surmonter l’héroïne. Souvent, elle se sent incapable de continuer, puis arrive néanmoins à repartir et poursuivre son chemin, sans pour autant oublier de s’écouter quand elle a besoin de se reposer. Un bel exploit à valoriser ! Disponible uniquement en anglais.

Cet été-là

Roman graphique écrit par Mariko Tamaki et illustré par Jillian Tamaki, 2014, Canada

Comme tous les étés depuis qu’elle est enfant, Rose, 13 ans, part avec ses parents au bord du lac Awago, où elle retrouve Windy, son amie d’enfance et de vacances. Mais cet été n’est pas comme les autres : les parents de Rose ne font que se disputer.

Le résumé de cette bande dessinée pourrait paraître simpliste mais l’histoire est loin d’être niaise. C’est tout en subtilité que le décor est posé, les personnages dessinés et les problèmes de fonds dénoués. Sans infantiliser les lectrices et lecteurs ni les deux adolescentes en vacances, ce livre aborde plein de sujets forts (le fait de grandir, la sexualité, la difficulté ou facilité à enfanter, l’avortement, la sororité…). Une belle lecture pour adulte ou pour ado.

Mariko Tamaki est également autrice de la bande dessinée Mes ruptures avec Laura Dean.

Hunger Games

Série de 3 romans écrits par Suzanne Collins, 2008-2010, États-Unis

Dans un monde post-apocalyptique, la population est divisée en 12 quartiers. Pour maintenir l’ordre et le contrôle, des jeux sont organisés tous les ans. Dans chaque quartier, un garçon et une fille entre 12 et 18 ans sont sélectionnés pour participer à un tournoi dont la fin est proclamée lorsqu’il ne reste qu’un.e seul.e survivant.e… Katniss, 16 ans, vit dans le quartier n°12, le plus pauvre. Quand sa soeur est sélectionnée pour participer au jeu, elle décide de prendre sa place.

Parmi les nombreuses séries pour ados qui remplissent les étagères des librairies depuis ces dernières années, il serait vraiment dommage de passer à côté de cette trilogie, écrite par une femme et mettant en lumière (pour une fois) une héroïne forte dont on ne peut que saluer l’autonomie et l’indépendance. Les 3 livres sont adaptés en films. 

Bienvenue

Roman écrit par Kim Yi-seol, 2013, Corée du sud

Misère, échec scolaire, violences familiales, dettes, harcèlement, prostitution, épuisement psychologique, violences médicales… toutes les violences sont là. Yunyeong aura tout vu, tout vécu.

Bienvenue est un roman d’une grande force qui plonge ses lectrices et lecteurs dans l’horreur en même temps que son héroïne. Ce récit montre de manière subtile mais néanmoins efficace comment une violence en entraîne une autre, comment les choix sont de plus en plus limités et imposés quand les hommes sont dans les parages. On se demande à chaque page à quel moment cette vie est possible à vivre, mais l’héroïne incroyable n’a pas dit son dernier mot et continue à se battre.

Certaines n’avaient jamais vu la mer

Roman écrit par Julie Otsuka, 2011, Japon, États-Unis

On le sait peu : des milliers de femmes japonaises ont été déportées au début du XXème siècle aux États-Unis, afin de “peupler” les campagnes agricoles de la côte ouest. Vendues par leurs familles, mariées de force, violées, mises enceintes, obligées de tenir leurs nouveaux foyers et d’assurer les travaux agricoles, aucune violence ne leur a été épargnée. 

Ce court roman raconte leurs vies, pour qu’on ne les oublie pas, jamais. Une lecture absolument essentielle avec une traduction à couper le souffle, qui ne devrait pas vous laisser indifférent.e.s. Une œuvre à lire et à offrir sans modération.

Les cosmonautes ne font que passer

Roman écrit par Elitza Gueorguieva, 2016, Bulgarie

Une fille de 7 ans, en Bulgarie, juste avant la chute du mur de Berlin. Son univers ? Une meilleure ennemie-meilleure amie, un cousin libre de ses mouvements, un grand-père véritable communiste, des professeurs qui ne font aucun pas de côté, et… Youri Gagarine, son modèle absolu grâce auquel elle rêve de devenir cosmonaute. Oui mais, une fille peut-elle être cosmonaute ? Si le régime soviétique a bien créé quelques modèles de femmes cosmonautes (Valentina Tereshkova, Svetlana Savitskaya…), la nouvelle société à venir après la chute de l’URSS lui permettra-t-elle d’atteindre son rêve ? 

Le récit touchant d’une petite fille en réflexion face à sa possibilité de réaliser ses rêves et de choisir son avenir professionnel, sur fond de changement de régime politique et un patriarcat dont elle ne connaît pas (encore ?) le nom. Un coup de coeur !